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发表时间:2019-11-04 10:48:56热度:3491

大西洋历史(Atlantic history)是指欧美历史学家从整体上研究大西洋世界中的岛屿、民族国家和地区的历史。作为一个地理概念,大西洋包括南美洲、北美洲、非洲和欧洲四个区域以及大西洋世界的许多岛屿。大西洋历史的研究主题主要指导美国、北美、非洲和欧洲在人口、社会、经济、政治、法律、军事、知识和宗教传播方面的互动。作为一个分析术语,大西洋历史帮助历史学家把大西洋世界作为一个整体来看待,并考察部分和整体之间的关系。

大西洋历史的兴起首先得益于方法论上的突破,这主要体现在它对以民族国家或帝国为中心的历史叙事的批判上。大西洋历史学家认为,以民族国家或帝国为中心的历史叙事界定了传统史学的范围,但不适用于奴隶贸易、移民、殖民主义、环境、疾病和其他跨大西洋现象等历史现象。其次,大西洋历史的兴起有利于欧美历史学家克服欧洲中心主义。大西洋历史试图将欧洲、北美、非洲和南美作为一个整体,正是为了克服欧洲中心主义的局限性。此外,大西洋历史有助于历史学家反思和批判以土地为中心的历史叙事。长期以来,历史学家主要研究陆地上的历史和人,而忽略了海洋和那些生活在海洋上的人的历史。作为对以土地为中心的历史观的批判,大西洋历史学家马库斯·雷迪克试图研究水手、海盗、非洲奴隶以及他们在大西洋世界的经历。

2002年,哈佛大学历史学教授大卫·阿米蒂奇(David Armitage)指出,大西洋史有三条研究路径,即“环大西洋史”、“跨大西洋史”和“地方与整体相结合的大西洋史”。《环大西洋的历史》将大西洋世界视为一个特定的交流、交换和传播区域。例如,乔治城大学历史教授梅西·诺顿(Macy Norton)分析了巧克力和烟草在北美和欧洲之间的交流和传播。“跨大西洋历史”是指大西洋世界的历史是通过帝国、民族国家、城市、种植园或社区之间的比较来呈现的。牛津大学的约翰·埃利奥特(John Elliot)用比较的方法分析了西班牙和英国帝国在南美和北美的殖民历史。正是因为殖民模式的不同,西班牙和英国殖民地走上了不同的发展道路。“地方与整体相结合的大西洋史”是指一个特定地方(如一个地区、国家或帝国)与更广阔的大西洋世界之间相互联系的历史。密歇根大学历史系的大卫·汉考克(David Hancock)在研究18世纪商业史时,以伦敦为中心,分析了伦敦商人与北美、新英格兰等地区商人之间的贸易往来。这三种大西洋历史不是相互排斥的,而是相辅相成的。同时,“环大西洋史”和“跨大西洋史”都依赖于“大西洋史与地方和整体的结合”。这三条研究路径有助于欧美历史学家从不同角度研究大西洋历史。

然而,所有三条研究路径都将大西洋世界视为一个封闭区域,忽略了大西洋和其他海洋之间的联系。除了大西洋的历史,印度洋的历史和太平洋的历史也越来越受欢迎,使得大西洋历史学家不可能忽视大西洋和其他海洋之间的联系。此外,全球变暖和对海洋生态环境的各种破坏使得历史学家不可能忽视大西洋的水下生命、生态变化和环境问题。此外,这三条研究路径主要集中在西欧殖民帝国或民族国家,忽略了大西洋世界的岛屿与邻近民族国家、帝国和地区之间的联系。例如,2002年阿米蒂奇和迈克尔·布拉德迪克共同编辑了《英格兰大西洋世界》(The Atlantic World of England),该书主要考察了英格兰大西洋世界从1500年到1800年的历史。这表明以岛屿为中心的大西洋历史值得历史学家进一步探索。此外,他们忽视了全球历史对大西洋历史的影响,因此无法从全球角度审视大西洋世界的历史。正是由于这些缺点,阿米蒂奇迫切需要探索一条研究大西洋历史的新途径。

为了促进大西洋史的进一步发展,阿米蒂奇在2018年提出了三条互补的研究路径,即“次区域或次区域大西洋史”、“海底大西洋史”和“超级区域大西洋史”。“大西洋次区域或次区域历史”研究大西洋世界中次区域或次区域的历史或大西洋世界中某个岛屿的海洋历史。例如,迈克尔·贾维斯(Michael Jarvis)选择百慕大岛作为研究重点,考察工人的生活条件、百慕大的海运、贸易走私活动以及与大西洋世界其他地方的商业交流。《海底大西洋史》研究大西洋世界的水下历史,主要考察各种水下生物和海洋生态。《跨区域大西洋史》研究大西洋世界的跨区域历史,主要考察大西洋世界与太平洋、印度洋、北冰洋和南极洲之间的联系。《跨区域大西洋史》要求研究人员不要将大西洋视为一个封闭的地理概念,而是要尽可能探索大西洋与其他海洋之间的联系。阿米蒂奇指出,只有结合大西洋六条不同道路的历史,大西洋的历史才能复兴。

这三部相辅相成的大西洋史首先从时间周期上扩展了大西洋史的时间维度。在此之前,欧美历史学家研究的大西洋历史主要局限于1450-1850年。《海底大西洋史》(History of the Atlantic Ocean on the Seabed)主要研究大西洋的生态和环境变化以及海底植物和生物的进化,使欧美历史学家能够考察大西洋从古至今的历史。其次,拓展了大西洋历史在空间上的研究边界。在此之前,大西洋史主要研究北美、南美、非洲和欧洲之间的历史。这三个互补的大西洋历史将研究延伸到印度洋、太平洋、地中海和其他海洋。在21世纪,当全球历史日益繁荣时,三部互补的大西洋史鼓励学者从全球角度研究大西洋史。

(作者:中国社会科学院历史理论研究所)

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